Conchita Wurst reveals positive HIV status following suspected blackmail attempt

2014 Eurovision winner Conchita Wurst has revealed that she is HIV positive in the wake of an alleged blackmail attempt. The Austrian singer and drag queen, born Thomas Neuwirth, said "coming out is better than being outed by a third party."

Wurst broke the news in an Instagram post, writing in her native German, that she had been living with the virus for several years, and had been threatened by a former boyfriend.

heute ist der tag gekommen, mich für den rest meines lebens von einem damoklesschwert zu befreien: ich bin seit vielen jahren hiv-positiv. das ist für die öffentlichkeit eigentlich irrelevant, aber ein ex-freund droht mir, mit dieser privaten information an die öffentlichkeit zu gehen, und ich gebe auch in zukunft niemandem das recht, mir angst zu machen und mein leben derart zu beeinflussen. seit ich die diagnose erhalten habe, bin ich in medizinischer behandlung, und seit vielen jahren unterbrechungsfrei unter der nachweisgrenze, damit also nicht in der lage, den virus weiter zu geben. ich wollte aus mehreren gründen bisher nicht damit an die öffentlichkeit gehen, nur zwei davon will ich hier nennen: der wichtigste war mir meine familie, die seit dem ersten tag bescheid weiss und mich bedingungslos unterstützt hat. ihnen hätte ich die aufmerksamkeit für den hiv-status ihres sohnes, enkels und bruders gerne erspart. genauso wissen meine freunde seit geraumer zeit bescheid und gehen in einer unbefangenheit damit um, die ich jeder und jedem betroffenen wünschen würde. zweitens ist es eine information, die meiner meinung nach hauptsächlich für diejenigen menschen von relevanz ist, mit denen sexueller kontakt infrage kommt. coming out ist besser als von dritten geoutet zu werden. ich hoffe, mut zu machen und einen weiteren schritt zu setzen gegen die stigmatisierung von menschen, die sich durch ihr eigenes verhalten oder aber unverschuldet mit hiv infiziert haben. an meine fans: die information über meinen hiv-status mag neu für euch sein – mein status ist es nicht! es geht mir gesundheitlich gut, und ich bin stärker, motivierter und befreiter denn je. danke für eure unterstützung!

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The translation reads, "I have been hiv-positive for many years. this is actually irrelevant to the public, but an ex-boyfriend threatens me to go public with this private information, and I will not give anyone the right to frighten me and influence my life in the future."

Wurst added that the reason to go public was to encourage others "and make a step against the stigmatisation of people who through their own behaviour or through no fault of their own were infected with HIV."

She also added, "to my fans: the information about my hiv status may be new to you - my status is not! I'm well and... I'm stronger, more motivated and liberated than ever. Thank you for your support!"

Ian Green, CEO of HIV charity the Terrence Higgins Trust, said "The decision to talk openly about your HIV status should be a personal one and not taken away or ever, ever used as a threat."

"Threatening to reveal someone's HIV status, under any circumstances, is entirely wrong. What other health condition would be used as blackmail against someone? And we know this isn't something which only happens to those in the public eye.

"Despite all the medical advances we've made in the fight against HIV, in treatment and in testing, Conchita's Instagram post highlights how much more we have to do to tackle the abhorrent stigma which still surrounds the virus.

"We applaud Conchita for handling this with such dignity and including in her post that people living with HIV who are on effective treatment, like her, can't pass the virus on."

See some reaction below:

 

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